Grootste ster in onze melkweg

Westerlund 1-26 grootste ster
foto: European Southern Observatory (ESO): False-colour image of Westerlund 1 in H-alpha (green), I-band infra-red (red), and visual (blue). Wd 1-26 is the bright yellow star just below and right of the intense green spot (the triangular nebula) towards the top of the central cluster of stars. It is one of the brightest stars in the cluster at this wavelength

The truth is out there, misschien wel op de Westerlund 1-26 (Westerlund 1 BKS A, Westerlund 1 BKS AS, W26, W1-26, Wd 1-26). Dat is namelijk de grootste bekende ster in het heelal. Ze is te situeren aan de rafels van de ‘Westerlund 1’ supersterren-cluster. De Wd 1-26 is een zogenaamde ‘superreus’ of ‘hyperreus’ en is van op aarde een felle, rode schijn. De massa van de ster wordt geschat tussen 1,530 en 2,544 zonneradius, een maatsoort gebaseerd op de gekende uitstraling van de zon. De ster werd ontdekt door en genoemd naar de astronoom Bengt Westerlund en dit in 1961.

  • Voeg Toe!