Grootste Walvis

blauwe vinvis staart
foto: “Mike” Michael L. Baird / flickr

De blauwe vinvis staat in wetenschappelijke geschriften geboekstaafd als ‘Balaenoptera Musculus’. Het is geen vis maar een marinezoogdier, dat behoort tot de familie van de balijn-walvissen (‘Mysticeti’). Met een lengte van dertig meter en een gewicht van 170 ton of meer, is de blauwe vinvis niet alleen de grootste walvis, maar ook gewoon het grootste dier ter wereld. De kennis van vandaag onderscheidt minstens drie soorten blauwe vinvissen: de musculus, de intermedia en de brevicauda. Die opdeling is opgehangen aan de oceanen waarin de vinvis voorkomt. De musculus komt dan voor in het noorden van de Stille Oceaan. De intermedia bevindt zich in de Zuidelijke Oceaan en de brevicaude (die ook wel de ‘pygmee’ wordt genoemd) is terug te vinden in de Indische oceaan en in het zuiden van de Stille Oceaan. Zoals andere balijn-walvissen voedt de blauwe vinvis zich bijna exclusief met krill. Dat zijn kleine, ongewervelde, kreeftachtige zeedieren. Tot aan het begin van de twintigste eeuw floreerde de blauwe vinvis zo weelderig in alle oceanen ter wereld. In die eeuw werden zij echter druk bejaagd tot op het punt van de uitroeiing. Sinds 1966 werd de blauwe vinvis daarom een beschermde diersoort. Volgens schattingen uit 2002 leven er vandaag nog tussen de 5,000 en de 12,000 blauwe vinvissen onder ons. Recent onderzoek bij de pygmee walvissen suggereren wel dat dat een onderschatting is.

blauwe vinvis geraamte
foto: Bronwen Lea / Wikicommons

Vegelijking mensen en Blauwe vinvis
mens blauwe vinvis
afbeelding: Kurzon / Wikicommons

Video Blauwe Vinvis

  • Voeg Toe!